Art of Diversity

Special Feature

Art of Diversity

GLORIA SAYAVEDRA

Long Beach, California, June 2020

It was only a few months ago, in what now seems like a different age, that we witnessed one of the largest mass protests in the history of this country. The Los Angeles area was no exception. Millions saw their streets flooded with crowds, marching to the chant of “Black Lives Matter.”

These men and women left behind their marks as fleeting art forms on the once inert wood panels erected to protect windows from the crowds. Those voices—voices of color—broke their silence. They did so in the name of pain and the uncountable accumulated losses in their history, a history of powerlessness.


Hace apenas unos meses, que ya parecen años, fuimos testigos de una de las más grandes movilizaciones que haya habido en el país, y el área de Los Ángeles no fue la excepción. Millones vimos las calles inundadas de gente, marchando al unísono de “Black Lives Matter.”

Esos hombres y mujeres dejaron su huella, su arte fugaz, en paneles de madera otrora inertes que estaban ahí para proteger las ventanas de la posible violencia de la multitud. Esas voces de colores rompieron el silencio, en nombre del dolor y las pérdidas acumuladas en sus historias de impotencia.


The depth of their wounds was expressed through art that refuses to fade. These works continue to vibrate and are a manifestation of an indomitable spirit. The murals are also a reminder of the invisible crowd; they are active witnesses that continue to chant after other voices have gone quiet.

Some protests are silent, while others resound and acquire the multiple shades of a ray of light traversing the sky. Art offers the possibility to leave behind reason and, instead, acknowledge and celebrate each individual’s singularity.


Sus heridas profundas quedaron plasmadas ahí, en un arte que se niega a desvanecerse produciendo una continua vibración, una manifestación de un espíritu indomable. Esos murales siguen ahí recordándonos a esa multitud invisible, cual testigos activos, gritando en nombre de esas voces que ahora callan.

Hay manifestaciones silenciosas, otras estrepitosas, multito-nales como el trazo de un rayo en el cielo. El arte nos da la posibilidad, más allá de la razón, de reconocer y celebrar la singularidad de cada individuo.


In my understanding, each manifestation of the Divine is full of opposites: Knowledge-Ignorance, Light-Darkness. They remind us that creation in essence means diversity, multiplicity, and duality.

“…[F]or one who knows Thee, thou art everywhere, in all things, and none of them seems more suitable than another for manifesting Thee…”—The Mother, Prayers and Meditations, March 14, 1914


En mi entendimiento, toda manifestación de lo Divino está colmada de opuestos: Conocimiento-Ignorancia, Luz-Oscuridad. Nos recuerda que la creación en esencia significa diversidad, multiplicidad y dualidad.

“Para quien Te reconoce, Tú estás en todas partes, en todas las cosas, y ninguna de ellas es mejor que otra para manifestarte a Ti.”—Madre, Plegarias y Meditaciones, 14 de marzo de 1914


GLORIA SAYAVEDRA is a member of the Sri Aurobindo Association board of directors and a resident of Los Angeles County, California. Her writing has been translated from Spanish to English by Diego Olavarría S. All photos courtesy of the author.